Au moins six cents hectares brûlés dans le premier gros incendie de l’année dans le sud de la France

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Un pompier s’attaque aux flammes d’un incendie de forêt près de Vidauban (Var), le 11 juin 2024.

C’est dans le massif varois des Maures que le premier gros incendie de l’année 2024 dans le sud de la France s’est déclaré, mardi 11 juin. En fin de soirée, la situation s’avérait « beaucoup plus favorable que ce qu’on a connu cet après-midi, où le feu a progressé très vite et brûlé 600 hectares en quelques heures » a expliqué à l’Agence France-Presse TV le colonel Frédéric Gosse, adjoint du service départemental d’incendie et de secours du Var (SDIS). « Là, le vent est tombé, les températures baissent, l’hydrométrie remonte », a-t-il ajouté, mais, lors d’un point de situation à 23 h 30, le feu était « toujours actif et pas encore fixé », ont dit les pompiers.

Quelque 440 sapeurs-pompiers du Var et de départements limitrophes sont mobilisés, appuyés par plus de 150 engins. Environ 290 soldats du feu d’autres départements sont en route pour renforcer le dispositif.

Cette nuit, ils vont « tout faire pour le stopper en tête et éviter qu’il passe sur des secteurs stratégiques », avec un traitement des lisières, les pourtours du feu, qui va s’avérer stratégique avant une reprise du vent attendue demain après-midi, a expliqué le colonel. Et, selon lui, « ce n’est pas commun, un feu de 600 hectares si tôt dans la saison ».

Une enquête pour déterminer l’origine du feu

Les avions bombardiers d’eau ont quitté le théâtre d’opérations aux alentours de 21 h 15 et seront de retour dès mercredi matin, 7 heures. « De plus, l’équipe drone sera engagée [mercredi] dès le lever du jour pour effectuer des reconnaissances aériennes », ont précisé les pompiers.

S’agissant de l’origine du feu, une enquête est entre les mains des gendarmes. L’incendie s’est déclenché vers 15 heures sur la commune de Vidauban (Var), au niveau de la route départementale 48, dans l’arrière-pays de Saint-Tropez (Var), une zone historiquement frappée par des incendies l’été.

Trois hameaux de la petite commune du Plan-de-la-Tour (Var), située sur les hauteurs de Saint-Tropez, avaient été évacués préventivement, ainsi que deux domaines à Vidauban, soit quelques dizaines de personnes, selon les pompiers. La départementale 72 restait coupée entre Vidauban et Le Plan-de-la-Tour, la RD 48 avait rouvert pour les riverains. Les familles d’un autre hameau, à La Garde-Freinet (Var), avaient, elles, été confinées.

Après un mois de mars particulièrement pluvieux, les pluies d’avril et de mai ont été inférieures à la normale. En conséquence, l’humidité des sols « est revenue à des valeurs proches de la normale » et « la mise en place d’un temps estival pourra entraîner une sécheresse superficielle des sols », expliquait la préfecture dans un point météo daté de fin mai.

Un demi-million d’hectares brûlés dans l’UE en 2023

En août 2021, un feu avait dévasté 7 000 hectares dans l’arrière-pays de Saint-Tropez, faisant deux morts et entraînant l’évacuation de 10 000 personnes.

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Le sud-est de la France est historiquement touché par d’importants incendies l’été. Les pompiers ont obtenu des résultats spectaculaires depuis 1990 en attaquant massivement les départs de feu, une stratégie qui pourrait connaître ses limites avec l’accélération du réchauffement climatique.

Selon les données officielles, sur le pourtour méditerranéen français, on est passé de près de 32 500 hectares brûlés chaque année entre 1973 et 1982 en moyenne, à 12 700 sur la période 1993-2002, puis à 8 780 entre 2013 et 2022. Ailleurs en Méditerranée, un incendie avait brûlé 500 hectares et entraîné l’évacuation de près de 200 personnes dans l’est de l’Espagne mi-avril, attisé par des températures anormalement élevées pour la saison.

En 2023, un demi-million d’hectares avaient brûlé dans l’Union européenne, selon un rapport de la Commission européenne.

Le Monde avec AFP

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