En Corée du Sud, des inondations mortelles et une timide prise de conscience des effets du dérèglement climatique

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Des maisons effondrées à la suite d’un glissement de terrain causé par de fortes pluies, à Yecheon, en Corée du Sud, le 15 juillet 2023.

L’accalmie devrait intervenir jeudi 20 juillet en Corée du Sud, après des semaines de fortes pluies de mousson qui ont fait des dizaines de morts, provoqué d’importants dégâts et suscité des interrogations sur la manière de lutter contre l’intensification des phénomènes climatiques en raison du dérèglement du climat.

Le président Yoon Seok-youl, qui a fait le déplacement lundi 17 juillet dans le comté de Yecheon (centre du pays), où dix-neuf personnes ont trouvé la mort et huit sont portées disparues à cause d’un glissement de terrain, a déploré l’absence de gestion adéquate des zones sujettes aux inondations et appelé à la mobilisation face à ces risques, élevés en 2023 à cause du phénomène El Niño – qui consiste en un réchauffement d’une partie de l’océan Pacifique équatorial et favorise les épisodes climatiques extrêmes. « Ce type d’événement météorologique extrême va devenir courant. Nous devons accepter le changement climatique et y faire face », a souligné le dirigeant sud-coréen, insistant notamment sur la prévention pour faciliter l’évacuation des résidents des zones vulnérables.

En attendant l’accalmie, un premier bilan des violentes précipitations, inondations et autres glissements de terrain fait état de cinquante morts et disparus, dont quatorze dans un tunnel inondé à Cheongju, dans la province de Chungcheong du Nord (centre), et d’importants dégâts. Environ 30 000 hectares de terres agricoles ont été ravagés.

Les typhons deviennent plus fréquents

Le nord de la péninsule ne serait pas épargné. Les médias nord-coréens ont signalé de fortes précipitations. Le premier ministre, Kim Tok-hun, a appelé à une gestion « scientifique » des cultures et à la mobilisation de tous les moyens lors d’une tournée des zones agricoles du Hwanghae du Sud et du Pyongan du Sud (centre et sud du pays), selon l’agence officielle KCNA.

La mousson est un phénomène saisonnier normal dans la péninsule. Mais les pluies qu’elle provoque s’intensifient. En 2020, la Corée avait subi quarante-deux journées consécutives de précipitations, un record. Deux ans plus tard, Séoul enregistrait des pluies d’un niveau jamais vu en cent quinze ans. La fréquence des fortes pluies dans la capitale a augmenté de 27 % depuis les années 2000, selon un rapport de 2021 de l’Institut de Séoul. Les crues soudaines sont la catastrophe naturelle la plus fréquente depuis les années 1990.

« Si les émissions mondiales de gaz à effet de serre continuent d’augmenter, les précipitations moyennes en Corée pourraient être supérieures de 172,5 mm sur la période de 2071 à 2100 à ce qu’elles étaient entre 1981 et 2010 », a calculé en 2021 l’Agence internationale de l’énergie.

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