Au Népal, un tremblement de terre fait 132 morts

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A l’hôpital de Jajarkot après le séisme qui a touché cette ville de l’ouest du Népal, le 4 novembre 2023.

Au moins 132 personnes ont été tuées et une centaine d’autres blessées dans un tremblement de terre qui a secoué l’ouest du Népal, selon un nouveau bilan des autorités népalaises, samedi 4 novembre. Un précédent bilan faisait état de 119 morts. Le séisme, de magnitude 5,6, a été mesuré à une profondeur de 18 kilomètres, selon l’Institut d’études géologiques des Etats-Unis (USGS). Il a frappé l’ouest du pays himalayen tard vendredi soir. Son épicentre a été localisé à 42 kilomètres au sud du district de Jumla, non loin de la frontière avec le Tibet.

« Quatre-vingt-douze personnes sont mortes à Jajarkot et quarante à Rukum », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) le porte-parole du ministère de l’intérieur, Narayan Prasad Bhattarai, citant les deux districts les plus touchés par le séisme, situés au sud de l’épicentre, dans la province frontalière de Karnali. Plus de cent blessés ont été dénombrés dans ces deux districts, a affirmé le porte-parole de la police népalaise, Kuber Kathayat.

Les forces de sécurité népalaises ont été largement déployées dans les zones touchées par le séisme pour participer aux opérations de secours, selon le porte-parole de la police de la province de Karnali, Gopal Chandra Bhattarai. « L’isolement des districts rend difficile la transmission des informations, a-t-il expliqué. Certaines routes sont bloquées à cause des dégâts, mais nous essayons d’atteindre la zone par d’autres voies. »

Le premier ministre népalais, Pushpa Kamal Dahal, est arrivé samedi dans la zone touchée après avoir exprimé « sa profonde tristesse pour les dommages humains et physiques causés par le tremblement de terre ». « Le gouvernement est déterminé à venir en aide aux victimes et à soigner les blessés », a-t-il affirmé.

Des vidéos et des photos publiées sur les réseaux sociaux montrent des habitants fouillant les décombres dans l’obscurité pour extraire des survivants. On y voit des maisons en terre détruites ou endommagées et des survivants à l’extérieur afin de se protéger de possibles autres effondrements, tandis que les sirènes des véhicules d’urgence retentissent.

Près de 9 000 morts dans un séisme en 2015

Des secousses modérées ont été ressenties jusqu’à New Delhi, la capitale de l’Inde, située à quelque 500 kilomètres de l’épicentre. Le premier ministre indien, Narendra Modi, s’est dit « profondément attristé » par les pertes humaines au Népal. « L’Inde est solidaire du peuple népalais et est prête à lui apporter toute l’aide possible », a-t-il ajouté.

La secousse a été suivie plusieurs heures après par des répliques de magnitude 4 dans le même secteur, selon l’USGS. Les séismes sont fréquents au Népal, qui se trouve sur une faille géologique majeure où la plaque tectonique indienne s’enfonce dans la plaque eurasienne, formant la chaîne de l’Himalaya.

Lire aussi : Article réservé à nos abonnés Un signal éclair pour détecter plus rapidement les séismes

Près de 9 000 personnes sont mortes en 2015 lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 7,8 a frappé le Népal, détruisant plus d’un demi-million d’habitations et 8 000 écoles. Des centaines de monuments et de palais royaux, dont des sites de la vallée de Katmandou, classée au Patrimoine mondial de l’Unesco et attirant des touristes de toute la planète, avaient subi des dégâts irréversibles.

Le Monde avec AFP

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