Russie : Alsu Kurmasheva, journaliste russo-américaine arrêtée le 18 octobre, restera en prison au moins jusqu’au 5 décembre

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Arrêtée mercredi 18 octobre, avant de voir sa détention provisoire prolongée une première fois vendredi, la journaliste russo-américaine Alsu Kurmasheva a vu, lundi 23 octobre, sa détention provisoire prolongée cette fois-ci au moins « jusqu’au 5 décembre » par la justice russe, ont fait savoir les agences de presse du pays.

Le tribunal Sovetski de Kazan, dans la région du Tatarstan, a déclaré avoir validé la demande des enquêteurs qui ont arrêté mercredi la journaliste, l’accusant de manquements liés à son inscription au registre des « agents de l’étranger ».

Vendredi, le même tribunal avait déjà prolongé de soixante-douze heures la détention de la journaliste travaillant pour le média américain Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL). Ce dernier a de nouveau appellé, lundi, à sa « libération immédiate », après que la décision du tribunal est tombée.

Jusqu’à cinq ans de prison encourus

Alsu Kurmasheva, qui a rejoint RFE/RL en 1998, travaille pour son service en langues tatare et bachkire, couvrant ces minorités ethniques de Russie peuplant en particulier le Tatarstan et le Bachkortostan, des régions de la Volga et de l’Oural.

La journaliste, qui réside d’ordinaire à Prague avec son mari et ses enfants, s’était rendue en Russie pour une « urgence familiale » le 20 mai, mais n’avait pas pu repartir car ses passeports américain et russe lui ont été confisqués. Selon le site Internet Tatar Inform, elle a été condamnée à une amende le 11 octobre pour ne pas avoir déclaré sa citoyenneté américaine aux autorités russes. D’après ce média, qui cite des sources policières anonymes, elle a notamment travaillé sur la mobilisation d’enseignants par l’armée russe, pour l’offensive en Ukraine.

Elle est poursuivie pour des manquements à son inscription au registre des « agents de l’étranger », alors qu’elle était engagée dans « la collecte intentionnelle d’informations concernant des activités militaires » pouvant être dommageables pour « la sécurité de la Fédération de Russie », selon la justice russe. Elle risque jusqu’à cinq ans de prison.

Campagne de répression contre les journalistes et les opposants

Alsu Kurmasheva est la deuxième journaliste américaine à être détenue en Russie, avec le journaliste Evan Gershkovich, toujours emprisonné, qui avait été arrêté pour espionnage par les services de sécurité russes (FSB) lors d’un reportage à Iekaterinbourg, le 29 mars. Ces dernières années, plusieurs citoyens américains arrêtés en Russie ont été libérés après des échanges de prisonniers avec Washington.

La Russie est accusée de mener une campagne de répression accrue contre les médias indépendants, les organisations non gouvernementales (ONG), les journalistes, les avocats et les opposants depuis le début de son invasion de l’Ukraine, en février 2022.

Le statut d’« agent de l’étranger », qui rappelle le qualificatif soviétique d’« ennemi du peuple », impose aux personnes ou entités visées des contraintes administratives et un contrôle financier très lourd. Il oblige également à accompagner toute publication, y compris sur les réseaux sociaux, de ce label.

Certaines des critiques les plus respectées du président russe, Vladimir Poutine, sont qualifiées par la justice russe d’ « agents de l’étranger », comme le Prix Nobel de la paix et rédacteur en chef du journal indépendant Novaïa Gazeta, Dmitri Mouratov, depuis le 1er septembre.

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Dans un entretien au Monde publié dimanche, M. Mouratov a déclaré à ce sujet : « Je donne mon opinion. Je suis donc ennemi du peuple simplement parce que je fais mon métier. Sur près de 700 agents de l’étranger, un tiers sont des journalistes. Il y a près de 600 prisonniers politiques en Russie – condamnés pénalement, mais, en réalité, pour des raisons politiques. »

Le Monde avec AFP

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