Le Bangladesh fait face à la pire épidémie de dengue jamais enregistrée dans le pays

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Une opération de démoustication, à Dacca, le 12 octobre 2023.

Des dizaines de patients fiévreux mis sous perfusion sont allongés sur des lits, alignés les uns à la suite des autres, dans une vaste salle. Les familles au chevet de leur proche souffrant massent leurs bras et leurs jambes pour tenter de soulager leurs courbatures. « Cela fait plus de dix jours que je suis malade », articule difficilement Mehdi Hassan, lundi 27 novembre, avant de se recoucher, terrassé comme les autres par le virus de la dengue.

Ce chauffeur de tuk-tuk, venu d’un village situé à une centaine de kilomètres de Dacca, a été admis il y a deux jours de cela au Mugda Medical College and Hospital, un établissement public de la capitale bangladaise. Il n’existe pas de traitement contre la dengue et seuls les cas les plus graves nécessitent une hospitalisation. Ce virus, transmis à l’homme par des moustiques infectés, provoque de fortes fièvres, des maux de tête, des nausées, des vomissements, mais aussi d’intenses douleurs musculaires et articulaires et peut même aller jusqu’à causer la mort du patient.

Jamais auparavant le Bangladesh n’avait connu une telle explosion de cas. Entre le 1er janvier et le 1er décembre 2023, plus de 310 000 personnes ont été contaminées par le virus et 1 628 en sont mortes, selon les chiffres officiels. Il s’agit de l’année la plus meurtrière depuis la première épidémie de dengue enregistrée dans le pays en 2000. Le bilan actuel des décès est déjà plus de cinq fois plus élevé que celui de l’année passée, lorsque le pays avait enregistré 281 morts liées au virus.

« Beaucoup d’entre eux n’ont pas survécu »

« Cette année, nous faisons à nouveau face à une véritable épidémie de dengue même si le gouvernement ne l’a pas officiellement déclarée comme telle », affirme Manjur Ahmed Chowdhury, qui dirige le Centre for Governance Studies, un groupe de réflexion sis au Bangladesh. « On sait aussi que pour chaque cas officiellement recensé, vingt autres ne le sont pas, on estime donc que les chiffres sont en réalité vingt fois plus élevés », poursuit cet entomologiste.

« Au pic de la crise, nous traitions des milliers de patients et il était difficile pour nous d’assurer un suivi adéquat, beaucoup d’entre eux n’ont pas survécu », confirme Madhuri Roy, détaché spécialement d’un autre établissement dès le début de la saison de la mousson pour s’occuper des cas de dengue à Mudga, aux infrastructures plus que vieillissantes et qui semble manquer de tout – y compris de personnel soignant. Durant les mois de juillet et août, l’afflux de patients atteints de la dengue était tel que les 10e et 11e étages ont été réquisitionnés pour eux. Les hôpitaux se trouvaient au bord de l’explosion. « Les lits étaient pleins, des patients étaient installés à même le sol jusque sur les balcons et devant les entrées des ascenseurs », se souvient le médecin.

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